Aterosclerosis

La aterosclerosis es un proceso inflamatorio crónico de los vasos arteriales. La esencia de la enfermedad es el estrechamiento de la luz arterial debido al depósito de placas ateroscleróticas.

La formación de placas ateroscleróticas es un proceso de varias etapas. En primer lugar, las grasas se depositan en la parte interna de la pared arterial, que luego se transforman en una placa dura mediante la fibrosis y la calcificación. Esta placa tiende a crecer y a estrechar gradualmente o incluso a cerrar el lumen del vaso. Esto provoca isquemia y, en casos extremos, necrosis de los tejidos que se encuentran detrás del estrechamiento.

SÍNTOMAS DE ATEROSCLEROSIS

Por lo general, la aterosclerosis no provoca ningún síntoma hasta que la luz del vaso se estrecha o se cierra de forma crítica. La aterosclerosis se manifiesta de forma diferente según la localización del estrechamiento.

Síntomas de la aterosclerosis de las arterias coronarias:

  • dolor en el pecho, especialmente en relación con el esfuerzo físico y las fuertes sensaciones psicológicas
  • dificultad para respirar y aumento de la frecuencia respiratoria
  • sudoración excesiva
  • infarto de miocardio, cuando la placa aterosclerótica se rompe y el vaso se cierra como consecuencia de un coágulo formado en el lugar de la rotura.

Síntomas de aterosclerosis de las arterias vertebrales y carótidas que suministran sangre al cerebro:

  • entumecimiento (principalmente en las extremidades y la cara)
  • debilidad
  • problemas al hablar
  • problemas para tragar
  • debilidad muscular o incluso parálisis (generalmente en un lado del cuerpo)
  • alteraciones sensoriales.

Síntomas de aterosclerosis de las arterias que suministran sangre a los miembros inferiores:

  • dolores, principalmente en la parte inferior de las piernas
  • el dolor se siente principalmente al caminar y correr
  • cuando la enfermedad dura mucho tiempo, pueden producirse lesiones necróticas, que a veces requieren la amputación de los huesos de las extremidades.

Síntomas de aterosclerosis de las arterias renales:

  • se puede producir hipertensión
  • Pueden aparecer síntomas de insuficiencia renal
  • La aterosclerosis en otros vasos da lugar, como en las localizaciones más comunes mencionadas anteriormente, a isquemia y cambios necróticos.

Una visita al médico es aconsejable sobre todo en aquellos pacientes que hayan notado alguno de los síntomas anteriores, y que además carguen con antecedentes familiares de enfermedades cardiovasculares, como aterosclerosis, hipertensión o infarto de miocardio a una edad bastante temprana.

CAUSAS DE LA ATEROSCLEROSIS

No se conoce la causa exacta del desarrollo de la aterosclerosis. Sin embargo, los factores genéticos y ambientales influyen en su desarrollo. Hay muchos, y por lo tanto el curso de la enfermedad es a menudo completamente diferente en diferentes pacientes. Puede decirse que la primera etapa del desarrollo de la placa aterosclerótica es el daño al endotelio del vaso.

Sin embargo, los factores de riesgo para la aparición de la enfermedad están definidos con precisión. Se dividen en aquellos que pueden modificarse y aquellos sobre los que el paciente no tiene ninguna influencia.

Factores de riesgo modificables

  • presión arterial alta
  • colesterol alto (especialmente LDL) y triglicéridos
  • fumar cigarrillos
  • diabetes
  • obesidad
  • estilo de vida sedentario
  • dieta poco saludable (demasiada grasa, dulces, comer comida rápida, no consumir suficiente fruta, verdura y pescado).

Factores de riesgo no modificables:

  • edad avanzada
  • sexo: mayor riesgo de padecer la enfermedad en los hombres; en las mujeres, el riesgo aumenta después de la menopausia porque el efecto protector de las hormonas desaparece
  • familiares cercanos con una enfermedad similar a una edad relativamente temprana
  • factores raciales: la población afroamericana es especialmente vulnerable a la aterosclerosis.

DIAGNÓSTICO DE LA ATEROSCLEROSIS

Durante una visita al médico, es especialmente importante medir la presión arterial y calcular el IMC, que permite excluir o confirmar el sobrepeso o la obesidad.

Pruebas para ayudar a diagnosticar la aterosclerosis:

  • la auscultación con estetoscopio puede revelar soplos sobre vasos ateroscleróticos estrechos
  • perfil lipídico, es decir, medición de los niveles sanguíneos de colesterol total, sus fracciones LDL y HDL y los triglicéridos
  • prueba de glucosa en sangre
  • ionograma
  • ECG en reposo
  • ECG de ejercicio
  • ECO del corazón, que puede mostrar, por ejemplo, una parte anémica del músculo cardíaco que realiza movimientos cardíacos anormales
  • Angiografía de los vasos patológicamente modificados; el examen consiste en inyectar en el vaso (normalmente a través de un catéter introducido en la arteria femoral) un medio de contraste especial, que se distribuye con el torrente sanguíneo, y luego tomar una foto de rayos X. Esta radiografía muestra claramente los vasos sanguíneos y cualquier estrechamiento u otras anomalías.

TRATAMIENTO DE LA ATEROSCLEROSIS

Los principales objetivos en el tratamiento de la aterosclerosis:

  • combatir los síntomas
  • la prevención de la progresión de la enfermedad y la prevención del cierre resultante de la luz del vaso.
  • El tratamiento también incluye cambios en el estilo de vida y la dieta, medicación, angioplastia o incluso cirugía.

Tratamiento farmacológico:

  • tomar medicamentos para normalizar la presión arterial
  • medicamentos para normalizar los niveles de azúcar en la sangre (en los diabéticos)
  • tomar medicamentos para normalizar el metabolismo de los lípidos del cuerpo; estos son principalmente estatinas – por ejemplo, atrovastatina, fibratos – por ejemplo, gemfibrozilo, resinas de intercambio iónico – por ejemplo, colestiramina, colestiramina, ezetimiba – reduce la absorción del colesterol en el intestino, ácido nicotínico
  • la ingesta crónica de ácido acetilsalicílico (la popular aspirina), tanto por parte de personas con aterosclerosis conocida como por parte de personas con alto riesgo de desarrollarla.

Tratamiento invasivo:

  • Angioplastia: es un método de tratamiento que consiste en la inserción (normalmente a través de la arteria femoral) de un catéter en la zona estrechada por la placa aterosclerótica, a través del cual se puede ensanchar la zona estrechada con la ayuda de un globo; a veces el médico deja un stent en la zona, es decir, un resorte especial que impide que el estrechamiento vuelva a producirse.
  • Tratamiento quirúrgico: mediante la implantación de un bypass, que consiste en desviar la zona estrechada con un trozo de vaso de otra parte del cuerpo cosido en la arteria estrechada por delante y por detrás del estrechamiento.

✓ DO:

  • ejercicio
  • normalizar el peso corporal (si es necesario)
  • comer muchos alimentos ricos en fibra, frutas y verduras
  • comer pescado, preferiblemente dos veces por semana.

NO LO HAGAS:

  • humo
  • beber alcohol en exceso
  • comer alimentos con alto contenido en grasa
  • Tener un exceso de sal en la dieta, sobre todo si se tiene presión arterial alta.
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