Hipertensión

La hipertensión es una enfermedad crónica del sistema circulatorio, que consiste en el aumento de la presión de la sangre que fluye por los vasos. Requiere un tratamiento a largo plazo. Se calcula que casi uno de cada tres polacos tiene hipertensión, y la incidencia aumenta con la edad.

SÍNTOMAS DE HIPERTENSIÓN ARTERIAL

Si la enfermedad transcurre sin complicaciones, pasa desapercibida durante mucho tiempo (incluso años), porque no hay síntomas característicos.

Síntomas que pueden aparecer con la hipertensión

  • dolor de cabeza (sobre todo en las horas de la mañana, más a menudo localizado en la parte posterior de la cabeza)
  • hiperactividad nerviosa
  • problemas de sueño
  • fácil fatiga
  • palpitaciones (el paciente siente los latidos de su corazón, que normalmente no se sienten)
  • falta de aliento
  • acúfenos y mareos
  • ocasionales hemorragias nasales espontáneas.

A veces ocurre que la hipertensión sólo se diagnostica cuando aparecen complicaciones, como

  • desarrollo acelerado de la aterosclerosis („sobrecrecimiento arterial”), entre otros en las arterias coronarias, que puede causar dolores en el pecho e incluso un ataque al corazón
  • enfermedad coronaria
  • accidente cerebrovascular
  • visión reducida
  • insuficiencia renal
  • Formación de un aneurisma (agrandamiento significativo) de la aorta.

CAUSAS DE LA HIPERTENSIÓN ARTERIAL

La forma más común de hipertensión es la hipertensión primaria. Más del 80% de las personas con hipertensión padecen esta forma de la enfermedad. Lamentablemente, no se sabe con exactitud cuál es la causa. Es probable que influyan muchos factores, por ejemplo, la predisposición genética o los factores ambientales.

Factores ambientales que pueden contribuir al desarrollo de la hipertensión

  • Demasiada sal en la dieta diaria
  • Falta de actividad física regular
  • Obesidad
  • diabetes
  • Estrés mental, situaciones emocionales difíciles
  • ruido (tráfico, ruido en el trabajo)
  • consumo excesivo y regular de alcohol.

Todos estos factores hacen que el organismo sea incapaz de mantener una presión arterial normal.

La hipertensión secundaria también puede producirse como efecto secundario de los medicamentos, por ejemplo, expectorantes, píldoras anticonceptivas, glucocorticoides.

DIAGNÓSTICO DE LA HIPERTENSIÓN ARTERIAL

La forma más sencilla de diagnosticar la hipertensión arterial es medirla con un manómetro.

El diagnóstico puede hacerse cuando, durante dos visitas, el médico encuentra una presión arterial sistólica de 140 mmHg o más o una presión arterial diastólica de 90 mmHg o más. La presión arterial debe medirse en ambas extremidades superiores. Es muy importante determinar si la hipertensión es primaria o secundaria, es decir, encontrar la causa de la enfermedad. La hipertensión primaria se diagnostica cuando no se ha encontrado ninguna otra causa que apunte a la hipertensión secundaria.

Pruebas realizadas para diagnosticar la hipertensión arterial

  • lipidograma, es decir, examen del nivel de colesterol y triglicéridos (partículas de grasa específicas que pueden contribuir a la aterosclerosis y la hipertensión) en la sangre
  • nivel de azúcar en la sangre
  • un examen urinario general
  • radiografía de tórax
  • examen funduscópico
  • pruebas de potasio y sodio
  • ECG
  • otras pruebas (si se sospecha de hipertensión secundaria).

TRATAMIENTO DE LA HIPERTENSIÓN ARTERIAL

La hipertensión debe ser tratada porque, de lo contrario, provoca complicaciones como el infarto o el ictus. El objetivo del tratamiento es conseguir una presión arterial inferior a 140/90 mmHg. El tratamiento farmacológico consiste en una medicación regular para reducir la presión arterial, como los diuréticos y los bloqueadores p-adrenérgicos. Son recetados por un médico, que determina la dosis, que el paciente debe respetar estrictamente.

El tratamiento de la hipertensión primaria dura básicamente toda la vida.

Si es necesario, el médico también prescribe medicamentos para reducir el nivel de colesterol, cuyo aumento es un factor de riesgo para desarrollar hipertensión.

Si se diagnostica una hipertensión secundaria, el tratamiento se centra en eliminar la causa, es decir, tratar la enfermedad renal, la enfermedad suprarrenal, etc. Una vez que se elimina, la hipertensión suele resolverse.

Los hipertensos pueden conseguir sus propios manómetros (tensiómetros) para comprobar sus valores de presión arterial en diferentes momentos del día (por ejemplo, antes de tomar la medicación, por la noche, después de hacer ejercicio). Si la presión arterial se normaliza, la frecuencia de las mediciones puede reducirse (por ejemplo, una vez cada dos días).

Llevando un registro de su presión arterial y presentándoselo a su médico, podrá decidir el mejor tratamiento.

También es conveniente medir en los momentos en que se sienta mal para comprobar si se debe a un aumento de la presión arterial.

Los métodos no farmacológicos de tratamiento son también formas de prevenir el desarrollo de la hipertensión.

CÓMO MEDIR LA PRESIÓN ARTERIAL

  • Mídase la tensión arterial tras un breve descanso (5-10 minutos), preferiblemente sentado.
  • Coloque el manguito aproximadamente 3 cm por encima del codo y a la misma altura que el corazón.
  • Llene el manguito de aire, coloque el receptor en el pliegue del codo y deje salir el aire lentamente. Para obtener resultados precisos, utilice el manguito correcto; para los niños es más estrecho y para los adultos es correspondientemente más ancho.
  • El valor que muestra el puntero al oír el primer tono es la presión sistólica y al oír el último tono es la presión diastólica.
  • Existen tensiómetros en el mercado cuyo funcionamiento se limita a introducir el manguito y pulsar un solo botón; la máquina infla el manguito en consecuencia y muestra el resultado de la medición en una pantalla electrónica.

CONSEJOS DEL MÉDICO

✓ DO:

  • reduzca su peso corporal al peso correcto para la persona; puede calcular el llamado coeficiente de IMC; se calcula de la siguiente manera: IMC = peso [kg] / altura [m]
  • seguir una dieta adecuada para reducir el peso corporal: por ejemplo, dieta mediterránea (rica en verduras, pescado y fruta) dieta baja en sal (limitando principalmente el consumo de sal y sodio (Na) a 2,5 g al día) comer alimentos ricos en potasio (verduras y frutas frescas, especialmente plátanos)
  • llevar una pulsera con información sobre la enfermedad diagnosticada y el tipo y la dosis de la medicación que se toma
  • aumentar la actividad física
  • evitar situaciones de estrés.

NO LO HAGAS:

  • humo
  • comer en exceso, es decir, comer demasiado y con demasiada frecuencia
  • beber demasiado alcohol.

También es aconsejable utilizar técnicas de relajación (yoga, meditación) para reducir la presión arterial.

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